Nauka dla Społeczeństwa

06.12.2022
PL EN
27.06.2016 aktualizacja 27.06.2016

Owady były najstarszymi rolnikami

Najstarsze skamieniałości „ogrodów”, w których termity uprawiały grzyby, pochodzą sprzed 25 mln lat – informują odkrywcy na łamach pisma naukowego „PLOS ONE”.

Odkrycia dokonano w Tanzanii, na obszarze Wielkich Rowów Afrykańskich, w warstwach osadowych sprzed 25 mln lat.

Termity znane są z tego, że w podziemnych gniazdach i komorach uprawiają grzyby, które przekształcają w strawny pokarm.

Dotąd naukowcy starali się na podstawie badań genetycznych określić, kiedy mogło pojawić się takie zachowanie u termitów. Typowano, że 25-30 mln lat temu. Teraz badania te zostały potwierdzone odkryciem paleontologicznym – wyjaśnia kierownik zespołu, prof. Eric Roberts z James Cook University w Australii.

Zaadaptowanie uprawy grzybów było ważnym etapem w ewolucji termitów. Mogły one dokonać wówczas ekspansji, zasiedlając mniej gościnne środowisko. Jak tłumaczą naukowcy, miało to podobne znaczenie, jak nauczenie się uprawy roli przez człowieka miliony lat później. Rolnictwo i udomowienie zwierzyny również umożliwiło ludziom rozwój i ekspansję.

Kolebką termitów były prawdopodobnie afrykańskie lasy deszczowe. Jednak dzięki uprawie grzybów mogły one zamieszkać również na suchych afrykańskich sawannach, a także szukać szczęścia poza Afryką – w Azji. (PAP)

krx/ jjj/

Przed dodaniem komentarza prosimy o zapoznanie z Regulaminem forum serwisu Nauka w Polsce.

Copyright © Fundacja PAP 2022