Nauka dla Społeczeństwa

22.02.2024
PL EN
28.11.2023 aktualizacja 01.12.2023

Najstarsze świadectwo hipopotamów w Europie

Fot. Adobe Stock Fot. Adobe Stock

Hipopotamowy nilowe były kiedyś rozpowszechnione również w Europie. Naukowcy zidentyfikowali najstarszą czaszkę hipopotama na kontynencie europejskim – informują naukowcy w piśmie „PLOS”.

Współczesne hipopotamy, zwane nilowymi (Hippopotamus amphibius), pochodzą od afrykańskich przodków. Najnowsze badania dowodzą, że w Europie rozprzestrzeniły się bardzo wcześnie, w środkowym plejstocenie. Badania prowadził zespół pod kierunkiem Beniamino Mecozzi z Uniwersytetu Sapienza w Rzymie.

Czaszka oraz żuchwa Hippopotamus amphibius of Cava Montanari w różnych ujęciach. Fot. Mecozzi et al., 2023, PLOS ONE, CC-BY 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/4.0/)
Czaszka oraz żuchwa Hippopotamus amphibius of Cava Montanari w różnych ujęciach. Fot. Mecozzi et al., 2023, PLOS ONE, CC-BY 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/4.0/)

Wyniki badań oparto na datowaniu czaszki hipopotama, znalezionej na stanowisku paleontologicznym w dzielnicy Tor di Quinto w północnym Rzymie. Jest to jeden z najbardziej kompletnych okazów hipopotama z plejstoceńskiej Europy.

Naukowcy przeanalizowali pod kątem fizykochemicznym skład osadów znalezionych w zagłębieniach czaszki. Datowanie wskazało na wiek 560 tys. - 460 tys. lat. Analiza morfologiczna czaszki i zębów potwierdziła, że jest to czaszka hipopotama nilowego.

Szczątki złożonych w ofierze koni z Casas del Turuñuelo site (Badajoz, Hiszpania). Fot. Construyendo Tarteso, CC-BY 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/4.0/)
Szczątki złożonych w ofierze koni z Casas del Turuñuelo site (Badajoz, Hiszpania). Fot. Construyendo Tarteso, CC-BY 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/4.0/)

Okazało się zatem, że czaszka jest najstarszą znaną skamieniałością tego współczesnego gatunku hipopotamów w Europie.

Jak piszą naukowcy, wzbogaca to naszą wiedzę zarówno o historii tego gatunku, jak również o dawnym klimacie, jako że obecność hipopotamów to ważny wskaźnik warunków klimatycznych i środowiskowych. (PAP)

krx/ zan/

Przed dodaniem komentarza prosimy o zapoznanie z Regulaminem forum serwisu Nauka w Polsce.

Copyright © Fundacja PAP 2024